2020-01-10 11:55:26
Дайджест

Обладатель Кубка Стэнли пропустил домашний ЧМ из-за алкоголизма. Он вылечился и стал кумиром Латвии

Обладатель Кубка Стэнли пропустил домашний ЧМ из-за алкоголизма. Он вылечился и стал кумиром ЛатвииСандис Озолиньш вылечился и стал кумиром Латвии.

В мае 2006-го Латвия впервые принимала чемпионат мира по хоккею. Обычно ради такого в сборную прилетают все, кто здоров и остался без плей-офф НХЛ. Но в составе прибалтов не оказалось ни лучшего вратаря, ни лучшего защитника. Артур Ирбе за несколько дней до турнира мечты получил травму и не отвечал на звонки. Сандис Озолиньш оказался в еще более тяжелой ситуации.

2 мая в районе Уайт Плэйнс, Нью-Йорк, офицер полиции Дэниел Джексон остановил автомобиль, ехавший со скоростью 105 км/ч при норме 65. Полицейский попросил водителя пройти тест на алкоголь, который дал результат 1,7 промилле — в два раза выше нормы. Нарушитель в наручниках тут же отправился в участок. Озолиньш пропустил ЧМ не из-за этого — его отпустили через пару часов. Но игрок максимально близко подошел к полной деградации и не мог выступать на таком ответственном турнире.

Молодость Сандиса — это рижское "Динамо" и закат сборной СССР с грустно-красивым финалом в виде победы на МЧМ-1992. Та команда начала турнир под флагом Советского Союза, а закончила уже как СНГ. В отличие от того же Ирбе, который ненавидел все, на чем были нарисованы серп и молот, Озолиньш не выражал негатива в адрес страны, где он вырос.

За полгода до первой и единственной в карьере победы на уровне сборных Озолиньша на драфте выбрала только что созданная команда "Сан-Хосе Шаркс". Еще в юниорке "Динамо" он играл нападающего, но не понравился тренеру и был отчислен. Игрока увидел руководивший молодежкой Василий Тихонов — сын Виктора Тихонова. Коуч оценил его габариты и массу и сделал атакующим защитником. Сандис стал одним из главных открытый Василия Викторовича.

Как бывший форвард, он часто увлекался нападением и не выполнял прямых обязанностей амплуа. А его силовая игра по меркам НХЛ казалась катастрофой — в Союзе к такому количеству столкновений никто не готовил, тем более переученных нападающих. Испытывал Озо проблемы и с английским. "При переезде меня больше всего поразила стиральная машина. Я таких отродясь не видел. обошел со всех сторон, но так и не понял, как включается. Смотрю — инструкция рядом лежит. Но она на английском. Месяц ждал, пока приедет невеста и поможет. За это время накопилась целая куча грязных вещей", — период адаптации Сандиса был непростым.

Фарм-клубы существуют как раз для таких случаев. Озолиньш вместе с Артуром Ирбе отправились в "Канзас-Сити Блэйдс", где адаптировались к североамериканской жизни и хоккею. А заодно и выиграли Кубок Тернера — главный приз Интернациональной хоккейной лиги. Дальше был дебют в "Шаркс" в сезоне-1992/93, разрыв крестообразных связок и всего 37 матчей в регулярке.

Здорово прокачали игрока одноклубники Игорь Ларионов и Сергей Макаров. "Я постоянно пытался дать им пас на клюшку, но ни черта не получалось. Тогда Макаров сказал: "Чего мучаешься? Швыряй в борт, а я уже там подберу". А Ларионов говорит: "Как посмотрю на тебя — беги к дальней штанге". Пока я бежал, он отдал пас Макарову, а тот не глядя — мне, оставалось только клюшку подставить", — рядом с такими гигантами вырастет кто угодно.


Осенью 1995-го произошел главный поворот в североамериканской карьере Озолиньша: он отправился в "Колорадо" в обмен на Оуэна Нолана. "Эвеланш" только переехали в Денвер из Квебека, но уже были готовы разрывать. Сакик, Форсберг, Каменский, Руа, Гусаров — компания у Сандиса была классная. И он в ней не затерялся: действуя в качестве начинающего атаки и периодически подключаясь к их завершениям, он настрелял 13+37 в регулярке и 5+14 в плей-офф. С тех пор на Кубке Стэнли выгравировано его имя. Правда, привезти трофей на родину прибалту не дали, как и Валерию Каменскому. Тогда это еще не было принято. Исключение сделали лишь для Петера Форсберга.

Не очень обошелся с ним и Билл Клинтон. Команда приехала к нему на прием через несколько месяцев после чемпионства. Назвал Сандиса Озолинским. Защитник его поправил — это сейчас все подряд ругаются с президентом США, а в тот момент пресса расценила это как смелый шаг.

В следующем сезоне "Колорадо" остановил "Детройт". Но Озолиньша остановить было сложно: 23+45 — ни один защитник "Эвеланш" не набирал так много ни до, ни после. Сандис не дотянул до "Норрис Трофи" — обошли Брайан Лич и Владимир Константинов. Впоследствии Озолиньш неоднократно был в топе защитников-бомбардиров, но так высоко больше не взбирался.

А потом случился обмен в "Каролину". С тех пор дольше, чем на два сезона Озолиньш нигде не задерживался. И ведь нельзя было назвать его гаснущей звездой: в "Харрикейнс" пофеерил вместе с давним другом Ирбе, постоянно участвовал в Матчах звезд, а с "Анахаймом" вышел в финал Кубка Стэнли. Но даже "утки" спихнули его в "Рейнджерс". Виной всему только одна причина — алкоголь.


В Северной Америке издревле принято снимать стресс после игры пивом или коктейлями. Озо присоединился к этой традиции. Поначалу ничего серьезного, но со временем это вошло в привычку. А потом Сандиса было уже не остановить. Он прикладывался каждый день, не слушая ничьи советы и не обращая внимание на ухудшающиеся показатели. Он стал медленнее кататься, хуже видеть лед. Дальше скрывать проблему с алкоголем было нельзя.

Защитник записался в клуб анонимных алкоголиков. Результат пришел не сразу — когда полиция Нью-Йорка его остановила, Сандис уже лечился. "Меня продержали в участке всего пару часов, но они показались мне вечностью. Я думал: жизнь кончена", — рассказывал Озо. Этот случай здорово напугал игрока, но до выздоровления было еще далеко.

После финала Кубка Стэнли-2003 Озолиньш провел в НХЛ в общей сложности 135 матчей, растянутых на четыре года без учета локаута. Переезжая из города в город, он везде посещал местные реабилитационные программы. Бороться с соперниками на льду стало невозможно — сначала нужно было победить самого себя. К этому прибавились многочисленные травмы — в том числе, давали о себе знать порванные в молодости "кресты". Игрок завершил заокеанскую карьеру там же, где и начал — в "Сан-Хосе".

Тогда Сандис думал, что вообще больше не будет играть. Ему было 36, многие заканчивают еще раньше. Целый год он жил без намека на хоккей — катался на лыжах, играл в гольф. Матчи не смотрел даже по телевизору. А потом ему позвонили из рижского "Динамо". На родине Озолиньш был героем несмотря ни на что — даже получил прозвище "Капитан Латвия". При любой возможности он прилетал на ЧМ, а в Турине-2006, незадолго до пика алкогольной агонии, набрал 1+3 в пяти матчах. Защитник долго сомневался, стоит ли возвращаться. Вернулся.

И отыграл еще пять лет. Три откапитанил в Риге, потом год в подмосковном "Атланте", после чего вернулся в Латвию еще на сезон. И всегда выводил команду в плей-офф — сейчас "Динамо" о таком может только мечтать. На церемонии открытия Сочи-2014 Озолиньш был знаменосцем сборной Латвии. Самый красивый финал, который он только мог себе представить.

Когда "Атлант" проиграл в 19 матчах из 23-х, капитан обратился к болельщикам с речью: "Иногда может показаться, что мы отбываем номер. Это не так. Ребята переживают, стараются, но не все всегда получается. Желание, стремление, жажда выиграть — они есть. Парни отдают душу, сердце, силы до конца. Очень важно, чтобы мы вместе с вами преодолели этот тяжелый период. Мы потом оценим наш сезон — критично или не критично. Но никто не собирается сдаваться и покидать этот корабль. Спасибо вам". После этих слов Озолиньша поддержка в Мытищах стала в десять раз мощнее. "Атлант" вынес почти всех соперников в конце "регулярки" и в последнем туре ворвался в зону плей-офф.

Сандис Озолиньш доказал, что любую, даже самую тяжелую ситуацию можно преодолеть. Главное — бороться до конца.




Комментарии (4)

feliks 11 Янв 2020 16:20
Слышал конечно немного...Но когда он играл за Ригу, и тем более за Атлант, в жизни бы не поверил,что у него все было настолько серьезно.

Красава и талантище...Во,что значит советская закалка))
bAtT 10 Янв 2020 18:56
Цитата:

Бывших алкоголиков не бывает. Это неизлечимо.

Все правильно. Лучше аккуратненько поддерживать форму. Не гнаться за большими весами, а с помощью малых доз, но многократных подходов контролировать свое состояние. Хоть 100 лет проживёшь.
ў-ў-ў 10 Янв 2020 17:19
Бывших алкоголиков не бывает. Это неизлечимо.
yrchik71 10 Янв 2020 14:15
Хорошо написано.